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Rhume de bébé : Que faire quand bébé est enrhumé ?

Difficile de passer à côté quand on a un bébé… Le rhume fait en effet partie des maladies de l’enfant en bas âge parmi les plus fréquentes. Il faut dire que les virus qui en sont à l’origine s’avèrent particulièrement contagieux. Mais heureusement, même si un nez qui coule est dérangeant, le rhume reste souvent inoffensif. Quels sont les symptômes d’un rhume chez bébé ? Que faire si bébé est enrhumé et comment le soulager ? Découvrez tous nos conseils. 

6 mins de lecture

Qu’est-ce qu’un rhume ? Comment bébé l’attrape-t-il ?

Très fréquent à partir de l’automne et pendant la saison hivernale, le rhume — ou rhinite — est causé par l’une des nombreuses souches de virus qui se fixent et infectent les voies respiratoires supérieures que sont le nez, la bouche, le pharynx et le larynx. Ces différents virus ont un point commun : ils sont très contagieux et se répandent à la vitesse grand V chez les enfants en bas âge. Pourquoi ? D’abord parce que le système immunitaire des bébés n’est pas encore pleinement efficient. Et d’autre part, parce que nos bouts de chou ont tendance à tout partager les uns avec les autres, surtout s’ils ont des frères et sœurs ou s’ils sont gardés en collectivité. Il faut dire que les modes de contamination sont multiples : par contact direct, par contact indirect avec un objet souillé ou même par voie aérienne (gouttelettes projetées dans l’air).

Ces deux paramètres suffisent à expliquer pourquoi nos petits bouts ont souvent le nez qui coule. En moyenne, les premiers rhumes chez le nourrisson surviennent vers l’âge de 5 à 6 mois. La fréquence des rhumes chez l’enfant peut atteindre 10 épisodes par an avant l’âge de 2 ans*, avant de diminuer progressivement au fur et à mesure que l’enfant grandit. 

Bébé enrhumé : quels sont les symptômes ?

Il n’est pas toujours évident de faire la distinction entre un rhume, une rhinopharyngite ou encore une grippe. Voici les principaux symptômes d’un rhume chez un bébé :

  • une obstruction nasale : bébé a le nez bouché ;
  • un écoulement nasal : bébé a le nez qui coule ;
  • une irritation des fosses nasales : bébé éternue de manière intempestive ;
  • un mal de gorge : bébé peut présenter une toux ;
  • un état fébrile : bébé affiche une température corporelle modérée pouvant atteindre 38,5 °C. 

Bébé enrhumé : faut-il s’inquiéter ?

Si le rhume est une infection bénigne, il doit toutefois faire l’objet d’une attention particulière chez les bébés. Avant toute chose, il est important de préciser qu’un nouveau-né de moins de 3 mois présentant les symptômes suivants doit faire l’objet d’une consultation pédiatrique rapide : 

bébé présente de la fièvre (plus de 38°C) ; 

  • il a difficultés à respirer ; 
  • il refuse de s’alimente ; 
  • il tousse ou vomit. 

Au-delà de cet âge, une surveillance attentive reste toutefois nécessaire, car les symptômes du rhume peuvent engendrer des complications respiratoires ou autres chez les bébés, de type otite moyenne aiguë, bronchiolite ou pneumonie.

Voici un aperçu des signes qui doivent vous alerter :

  • une respiration accélérée ; 
  • des difficultés respiratoires ;
  • une cyanose des lèvres ;
  • des vomissements à cause de la toux ;
  • un écoulement nasal jaune ou verdâtre qui persiste ; 
  • des troubles du comportement (irritabilité, apathie, sommeil difficile…) ; 
  • une perte d’appétit durable ;
  • des yeux sales et collés au réveil… 

Généralement, ces signaux apparaissent 3 ou 4 jours après la manifestation des premiers symptômes, c’est-à-dire au moment où vous devriez constater un début d’amélioration. Si ces signes de complication apparaissent chez votre enfant après 3 mois et que son état de santé ne s’améliore pas, n’hésitez pas à consulter un médecin ou un pédiatre. 

Mais rassurez-vous, un rhume guérit spontanément dans la plupart des cas sans qu’il y ait de surinfection. 

Bébé enrhumé : combien de temps ça dure ?

En moyenne, un rhume non compliqué va guérir spontanément en 7 à 10 jours environ. Si la fièvre est souvent le premier symptôme à disparaître, l’infection respiratoire, elle, met plus de temps pour être résolue. Il se peut que votre enfant ait le nez qui coule pendant plusieurs jours avant que vous puissiez voir une amélioration.

Bébé enrhumé : que faire pour le soulager ?

Les rhumes, chez l’enfant comme chez l’adulte, étant causés par des virus, ils ne doivent pas faire l’objet d’un traitement antibiotique. Seuls les symptômes peuvent être soulagés au cas par cas. Ainsi, la fièvre peut être contrôlée par l’administration d’antipyrétiques, comme le paracétamol. Attention : ne donner ce type de médicaments que si vous en avez l’habitude. Sinon, demandez conseil à votre médecin. Il ne faut jamais administrer d’ibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, ni d’acide acétylsalicylique (aspirine) à un enfant ou à un adolescent. 

Pour apaiser un bébé enrhumé, voici les conseils et mesures à appliquer :

  • si bébé a de la fièvre, ne le couvrez pas trop pour laisser la chaleur s’évacuer et éviter les phénomènes de « surchauffe » ; 
  • couchez bébé dans une pièce dont la température ne dépasse pas les 18/19 °C ;
  • réalisez régulièrement des lavages de nez avec du sérum physiologique ou un mouche-bébé pour dégager les fosses nasales (avant chaque tétée, avant de dormir…) ; 
  • donnez-lui souvent à boire (eau, lait) pour maintenir un bon taux d’hydratation et fluidifier les sécrétions nasales ;
  • surélevez légèrement la tête de son lit pour faciliter sa respiration ; 
  • privilégiez les activités et les occupations calmes pour permettre à l’organisme de bébé de conserver toute son énergie pour combattre le virus ;
  • pour les bébés en âge de manger, mais qui refusent de s’alimenter, proposez des petites quantités plusieurs fois par jour et cherchez en priorité des aliments susceptibles de lui plaire, comme les délicieux laitages P’tit Lactés ou les petits plats mijotés P’tite Recette

Bébé enrhumé : conseils pour bien nettoyer son nez

Si le nettoyage du nez de bébé fait partie de la routine quotidienne, sa fréquence doit considérablement augmenter en cas de rhume. Au réveil, avant chaque repas, avant de dormir… Au total, il faudra lui dégager les fosses nasales entre 6 et 8 fois par jour pour lui assurer une meilleure respiration. Voici quelques conseils techniques pour bien nettoyer le nez de votre bout de chou :

  • allongez bébé sur le côté et maintenez sa tête sur le côté. Cette position doit être maintenue tout le long de l’opération pour éviter les fausses routes ; 
  • introduisez délicatement l’embout de la dosette de sérum physiologique à l’entrée de la narine qui est située le plus haut ; 
  • appuyez sur la dosette pour libérer le contenu dans la narine. La bouche de bébé doit être fermée de manière à favoriser l’évacuation du sérum par l’autre narine ; 
  • laissez bébé déglutir et les sécrétions s’écouler avant d’essuyer le nez avec un mouchoir jetable ; 
  • essuyez le nez de bébé avec un mouchoir jetable. 

Bébé enrhumé : peut-on prévenir la contamination ?

Comme nous l’indiquions en préambule, les virus à l’origine des rhumes sont très contagieux et se propagent rapidement. Mais certaines mesures d’hygiène peuvent briser les chaines de contamination :  

  • lavez-vous les mains régulièrement et celles de votre enfant… surtout s’il vient de se toucher le nez ou d’éternuer ;  
  • mettez à l’écart les ustensiles (biberon, couverts, verre…) utilisés pour votre bébé enrhumé afin d’éviter que ses frères et sœurs n’attrapent le virus ;  
  • nettoyez les jouets, les poignées et toutes les surfaces susceptibles d’avoir été contaminés par le virus ;  
  • apprenez dès le plus jeune âge à votre enfant à éternuer dans son coude ou dans un mouchoir… 

*https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2722604/#:~:text=Les%20virus%20du%20rhume%20se,du%20rhume%20se%20transmettent%20facilement. 

Sources : 

https://www.ameli.fr/assure/sante/bons-gestes/soins/pratiquer-lavage-nez-enfant 

https://www.mpedia.fr/art-rhume-chez-nourrisson/

https://www.qare.fr/sante/rhume/nourrisson/

https://www.doctissimo.fr/html/dossiers/rhume-bebe.htm 

https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/rhinopharyngite-enfant/reconnaitre-rhinopharyngite

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